肺癌-最常見的癌症/不抽煙、避免二手煙、檢查室內氡氣 遠離肺癌

戴教授在台灣是我們的胸腔外科教授, 那年我來美國做住院醫師時, 他也來同一個醫院做臨床研究. 他很用功, 每天不是在病房, 就是在圖書館. 他喜歡抽香煙, 每天一包. 我們幾乎天天都見面, 他常常無可奈何地對我說, “要戒煙, 否則有天我會死於肺癌.”
 
一天我們在餐廳吃早飯的時候, 他突然昏過去, 倒在地上, 失去知覺, 全身不停地抽搐. 我們立刻把他送到急診處. X光發現他腦部有幾個轉移來的惡瘤. 入院時, 住院處特別把他安排到我工作的病房, 成了我的病人. 不過經過幾天的檢查, ?查不到惡瘤的來源.
 
他抽煙有二十多年了, 可能是肺癌轉移到腦部. 但是肺部X光片正常. 我懷疑是肺癌, 因為開始長的肺癌, 如果還不到豌豆那麼大, 在一般肺部X光片上多數看不到. 不過小的肺癌也會轉移到腦. 可能是腦部的血液循環特別好, 癌到腦後, 長得很快,

 結果在腦部X光片上先看到. 所以我還是請了胸腔外科醫師給他做支氣管鏡, 取標本, 做肺癌檢查. 結果在右主氣管表面粘膜發現了剛開始的肺癌. 他趕快回台灣, 經過放射線及化療, 但仍在九個月內走了.
 
肺癌是最常見及死亡最多的癌症, 台灣, 中國和美國均不例外. 美國每年有十六萬人死於肺癌. 八成左右的肺癌都是抽煙引起來的. 抽二手煙的危險性和抽煙差不多.

很多抽煙人的配偶, 他們雖然沒有抽過煙, 但會先死於肺癌, 可能是抵抗力較低的緣故. 小孩吸二手煙, 將來得肺癌的的機會增多. 在年輕就開始抽煙的人, 如果不戒掉, 他們的平均壽命, 會減少十到十五年.
 
抽煙不但會引起肺癌, 而且會引起高血壓, 中風, 冠心病, 肺氣腫, 肺衰竭, 口腔癌, 鼻咽癌, 喉頭癌, 及食道癌等. 它與胃癌, 膀胱癌等多種癌症都有關係.

在美國每個醫院住院病人的病人中, 四成左右都和抽煙有直接或間接的關係. 抽煙人終身所用的醫?費, 比不抽煙的人多一倍以上.
 
早期的肺癌都沒有什麼症狀. 等到有症狀的時候, 絕大多數的病人都不能再根除了. 所以只有預防. 抽煙的人, 應該戒掉, 在戒掉前, 不應該在有人的地方抽, 以免使他人得肺癌.
 
在抽煙的時候, 煙中的尼古丁刺激腦部, 產生一點輕鬆愉快的感覺, 因而上癮. 不過尼古丁並不會引起癌症, 引起癌症的是煙草及紙張燃燒時產生的其他化學成份. 其中已經證明的有數十種之多. 不過這些化學成份, 都不會成癮, 成癮的只有尼古丁.
 
現在市面上有很多純粹尼古丁的製品, 把尼古丁放在口香糖裏, 放在皮膚膏藥裏, 放在噴霧劑裏, 一樣的可以把尼古丁送到腦部, 控制煙癮. 其成功率在二成以上, 如果加用口服?,

效果可以達到四成以上. 用幾個禮拜以後, 如果無效, 可以再開始. 不斷地戒下去, 成功率可以高達五成以上. 用尼古丁口香糖, 膏藥, 或噴霧劑每月要美金一百元左右. 口嚼煙草會引起口腔, 食道及胃癌; 應戒掉.
 
癮君子每年平均的香煙費是兩千美元. 如果從二十歲抽到平均六十五歲而死, 這四十五年的費用連本帶六分複利總計有四十萬美元. 現在美國往宅平均售價是十八萬, 它夠買兩幢一般的住宅, 或供三個孩子在美國上四年大學.
 
癮君子每半年可以花一千元美金, 去做肺斷層X光片撿查, 找到一般肺X光片所看不到的小肺癌. 如能及時切除, 根除率較高. 但是保險公司會付這種費用. 癮君子多不願自己掏腰包. 這個辦法只有初步研究的結果, 還沒有下結論.
 
有一成多的肺癌是由氡氣引起的, 氡氣是從地面下滲透出來的, 有放射性的天然氣, 無色無味看不到聞不到. 它在美國每年引起兩萬多人得肺癌而死. 氡氣也可能引起皮膚癌白血病及老人癡呆症等. 它比空氣重, 多存在於地下室,

 或地板低於地面下的房間裏. 對住在地下室的人, 害處最大. 台灣的地層, 氡氣較少, 不過在台灣地震斷層地帶, 水中發現過氡氣. 其他引起肺癌的原因, 還有石綿等.
 
抽煙不但是引起肺癌最常見的原因, 而且是很多心血管病, 肺病, 及其他癌症的病因. 肺癌是人類最常見的癌症, 預防癌症應從肺癌?手.

預防的辦法第一是應該不抽煙. 第二是避免抽二手煙, 和癮君子保持距離. 去美國購屋居留, 必須檢查室內氡氣, 如果室內氡氣還沒有查過, 今天就接冾, 不能再拖了.
姚毓霖的部落格 (姚毓霖) 2010-10-20

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